ฟุตบอล

หากตอนนี้คุณรักทีม ฟุตบอล เจอร์เก้น คล็อปป์ มากแค่ไหน คุณจะรักชายคนนี้มากขึ้นไปอีกหากอ่านเรื่องนี้จบ เด็กน้อยผู้ป่วยเป็นโรคลูคีเมีย ได้รับคำเชิญมายัง เมลวู้ด พร้อมกับคุณพ่อ หลังเกมชนะ คริสตัล พาเลซ เมื่อเดือนก่อนหนึ่งวัน

ทันทีที่ออกจากสนามซ้อม ฟุตบอล  เมลวู้ด พ่อของเด็กชายวัย 6 ขวบรีบบันทึกข้อความที่พอจะจำได้ลงบนโทรศัพท์มือถือ เพื่อให้แน่ใจว่าลูกชายของเขาจะไม่ลืมทุกๆ รายละเอียดที่เพิ่งมีโอกาสได้พูดคุยกับ เจอร์เก้นคล็อปป์

 ฟุตบอล

เช้าตรู่วันนั้น ขณะที่เหล่าผู้เล่นลิเวอร์พูล เริ่มต้นโปรแกรมฟื้นฟูร่างกาย คล็อปป์ หันไปโบกมือตอบกลับเด็กผู้ชายที่นั่งอยู่บนกำแพงหลังจากเด็กคนนั้นโบกมือทักทายมาที่เขา

ครู่หนึ่งไม่นาน คล็อปป์ ก็เดินมานั่งข้างๆ เด็กคนนั้น พร้อมอธิบายว่าสิ่งที่กำลังเกิดขึ้นต่อหน้านั้นมันคืออะไร

เด็กผู้ชายพยักหน้าตอบรับ หลังจาก คล็อปป์ อธิบายว่ามันคือการวอร์มร่างกายเพื่อหลีกเลี่ยงไม่ให้เกิดอาการบาดเจ็บ ถัดจากนั้นก็มีการซ้อมเบาๆ เหมือนปกติทั่วไปที่ทุกทีมทำกัน แต่ คล็อปป์ พยายามทำให้มันดูเหมือนว่าเขากำลังมอบภารกิจลับสุดยอดให้ลูกทีมลงซ้อม ซึ่งนั่นก็ทำให้เด็กคนนี้รู้สึกตื่นเต้นมากขึ้น

เขาบอกกับ คล็อปป์ ว่าตัวเองเล่นฟุตบอลกับพ่อที่สวนหลังบ้านใครยิงถึง 30 ลูกก่อนจะเป็นผู้ชนะ ซึ่งเขาเองชนะเป็นประจำ

คุณพ่อของเด็กชาย บอกกับ คล็อปป์ เกี่ยวกับผลการวินิจฉัยของลูกชายซึ่งจะต้องรักษาไปจนถึงปี 2022 โดย คล็อปป์ เองก็ให้ความมั่นใจว่า แพทย์ของโรงพยาบาล อัลเดอร์ เฮย์ เก่งมากๆ ลูกชายอยู่ในมือของหมอที่เก่งสุดๆ แล้ว

“คุณจะทำยังไงให้นักบินอวกาศหลับได้?” เด็กผู้ชายถาม

ก่อนที่ คล็อปป์ จะตอบ คำตอบนั้นก็ออกมาจากปากเด็กว่า “ก็ เปลไง(Rocket)!”

คล็อปป์ ปล่อยเสียงหัวเราะออกมาแล้วก็บอกเด็กชายคนนั้นว่าถ้าจะเล่าเรื่องตลกน่ะ ต้องเว้นจังหวะแปปหนึ่งก่อนแล้วค่อยเฉลย

การพูดคุยดำเนินไปเรื่อยๆ จนในตอนจบ เด็กชายบอกความลับแก่ คล็อปป์ ว่าทำไม ลิเวอร์พูล ถึงชนะแทบทุกนัด

 

คล็อปป์ ในฐานะกุนซือ กับ คล็อปป์ ในแบบทั่วไป มันไม่ได้ต่างอะไรกันเลย “ไม่ว่าคุณเห็นด้านบวกของเขาในที่สาธารณะยังไง ในความเป็นส่วนตัว เขาก็เป็นแบบนั้น 100 ครั้ง”

อีกเรื่องหนึ่งที่คุณอาจเคยผ่านตามาบ้าง มันเป็นเรื่องเกี่ยวกับด้านกีฬาที่ช่วยสะกิดความทรงจำได้ดีว่าตลอดช่วงเวลาก่อนหน้านี้ ลิเวอร์พูล เคยอยู่ในจุดไหน แล้วตอนนี้พวกเขามาถึงตรงจุดไหน

สาเหตุที่ ลิเวอร์พูล มีสถานะดีขึ้นอย่างทุกวันนี้เป็นเพราะความเก่งกาจของ คล็อปป์ ที่วางแผนว่าจะอยู่กับทีมนานกว่าที่ใครหลายคนคิดไว้ หลังจากที่เขาเพิ่งขยายสัญญาต่อไปอีก 2 ปี

หลังจบเกมชนะ วัตฟอร์ด 2-0 เมื่อคืนวันเสาร์ที่ผ่านมา เป็นเวลาเกือบ 4 ปีที่ นับจาก ลิเวอร์พูล เคยบุกไปแพ้ แตนอาละวาด ที่ วิคาเรจ โร้ด 0-3 ในค่ำคืนคริสมาสต์ ที่ ฟอร์มบี้ ฮอลล์ กอล์ฟ คลับ ผู้เล่นของทีมหลายคนต่างคิดว่างานปาร์ตี้จะถูกยกเลิกเนื่องจากผลการแข่งขันในค่ำคืนนั้น แต่ คล็อปป์ กลับทำในสิ่งตรงกันข้าม เขาส่งข้อความไปหาทุกคนว่าให้อยู่จนถึงอย่างน้อยตี 1

 “สิ่งที่เราทำไม่ว่าอะไรก็ตาม เราทำด้วยความสามารถที่เราทำได้และคืนนี้หมายความว่า เราจะปาร์ตี้กันเหมือนเดิม”

ซึ่งหลังจากนั้น ลิเวอร์พูล ที่ไม่ชนะใครมา 4 นัดก็กลับมาคว้าชัยได้ 2 เกมตอนวันบ็อกซิ่ง เดย์ และวันปีใหม่ หนึ่งในสองเกมดังกล่าวคือเกมเอาชนะ “แชมป์เก่า” เลสเตอร์ ซิตี้ ที่แอนฟิลด์

ความกังวลที่ว่า คล็อปป์ จะอยู่ในตำแหน่งผู้จัดการทีมนานหรือไม่นั้นมันก็เชื่อมโยงกับเรื่องนี้ รวมถึงเคสที่ว่าข้อความที่ตัวเองสื่อออกมามันจะยังมีความหมายแบบเดิมหรือ เปล่าหลังจากทีมจบอันดับเดิมๆ มาหลายฤดูกาล

อย่างไรก็ตาม หากฟังจากปากคนที่สามารถพูดแทนเขาได้นั้น มันก็ดูเหมือนว่า คล็อปป์ รู้ตัวแล้วล่ะว่าเขาได้รับโอกาสสุดพิเศษในการทำงานกับ ลิเวอร์พูล นานกว่าที่อื่นๆ ที่เขาเคยร่วมงานด้วย  เพราะวัฏจักรการทำงานในช่วงที่มีการขยายสัญญาคือช่วงที่เขาจำเป็นต้องพิสูจน์ตัวเองมากที่สุด

ตัวอย่างคือ แผงมิดฟิลด์ของ ลิเวอร์พูล ในเกมล่าสุดมีอยู่ 2 คนที่อายุ 29 ปี คือ จอร์แดน เฮนเดอร์สัน และ จอร์จินโย่ ไวนัลดุม เรื่องอายุเป็นสิ่งที่ คล็อปป์ เข้าใจดีว่ามันเป็นส่วนหนึ่งของกลไกลเวลา มันเป็นปัจจัยที่ไม่ว่าทีมไหนก็ไม่สามารถหนีพ้นได้

เดิมทีสัญญาฉบับเก่าของ คล็อปป์ จะหมดลงในปี 2022 อายุของ เฮนเดอร์สัน ก็จะเข้าสู่วัย 32 ปี ส่วน ไวนัลดุม ก็จะอายุ 31 ขณะที่สามประสานแนวรุกก็อาจจะเลยจุดพีก หรือไม่ก็อายุเข้าใกล้เลข 3 ซึ่งมันต่างกันหากเทียบกันระหว่าง ลิเวอร์พูล กับ โบรุสเซียร์ ดอร์ทมุนด์

  ที่ ดอร์ทมุนด์ ตอนนั้นมันเป็นไปไม่ได้เลยที่ทุกคนจะเติบโตไปด้วยกันเพราะพวกเขาไม่สามารถรั้งผู้เล่นชุดเดิมให้อยู่ต่อกับทีมได้ บาเยิร์น มิวนิก กระหายความสำเร็จจนต้องมาดึงนักเตะ ดอร์ทมุนด์ ไป รวมถึงทีมจากต่างประเทศก็มาคว้าตัวผู้เล่นที่นี่

ในทางกลับกัน ลิเวอร์พูล มีสิ่งที่ ดอร์ทมุนด์ ไม่มีคือ “อนาคต” ซึ่ง ไมน์ซ สมัย คล็อปป์ คุมนั้นก็ไม่มีอนาคตที่ดูดีเท่ากับ ลิเวอร์พูล เช่นกัน

ลิเวอร์พูล รั้งทีมชุดเดิมให้อยู่ด้วยกันเป็นเวลานานได้ คือเรื่องที่ คล็อปป์ มองว่าเป็นเรื่องดีต่อสโมสร ความท้าทายของการสร้างวัฏจักรใหม่ที่ตัวเองสามารถทำตามเงื่อนไขได้ตามสบายเป็นสิ่งที่ คล็อปป์ ไม่เคยเจอมาก่อน และบรรดาดาวรุ่งพรสวรรค์สูง อย่าง เคอร์ติส โจนส์ , ฮาร์วี่ย์ เอลเลียตต์ รวมถึง เนโก วิลเลี่ยมส์ ก็ทำให้บอสตื่นเต้นมากที่ในอนาคตยังมีแข้งเหล่านี้รอวันเติบโตในรุ่นต่อไป

ไม่ใช่แค่เท่านั้น ที่ ลิเวอร์พูล คล็อปป์ มีอำนาจการคุมทีมมากกว่าที่ ดอร์ทมุนด์ ซึ่งที่นี่คงเป็นที่เดียวในโลกนี้ที่ให้อำนาจนี้แก่เขาแบบเบ็ดเสร็จ ซึ่งในโลกแห่งฟุตบอลมีไม่มากนักหรอกที่คนมีอำนาจสองคนในทีมจะมีความสนิทสนมกันมากๆ เหมือนอย่าง คล็อปป์ กับ ไมค์ กอร์ดอน อีกหนึ่งเจ้าของทีมลิเวอร์พูล

 

กอร์ดอน รัก คล็อปป์ เหมือนน้องชายแท้ๆ เพราะเขารู้ดีว่า คล็อปป์ นั้นใส่ใจกับแผนระยะยาวของสโมสรมากแค่ไหน ตอนเข้ามาคุมทีมช่วงแรกๆ คล็อปป์ เน้นย้ำถึงความสำคัญของการมีสนามซ้อมแห่งใหม่หลังเพิ่งเข้ามาคุมทีมได้เพียง 1 ปี และเขาก็โดนเตือนว่าหากเอาเงินไปสร้างสนามซ้อมใหม่ อาจทำให้งบประมาณเสริมทัพน้อยลง แต่ คล็อปป์ ตอบกลับอย่างหนักแน่นว่า “จัดการเลย”

ความเป็นไปได้ที่พอถึงวันคริสต์มาสนี้ ลิเวอร์พูล จะได้ฉลองเล็กๆ โดยที่มีแต้มมากกว่าทีมอันดับสอง 10 คะแนนแถมมีเกมอยู่ในมืออีกหนึ่งนัด มันไม่มีครั้งไหนอีกแล้วที่พวกเขาจะมีโอกาสทองในการคว้าแชมป์ลีกมาครองมากกว่านี้ หลังจากห่างเหินจากแชมป์ลีกมานาน 30 ปี

  เว็บ ดาวน์โหลดฮอลิเดย์ บอกว่าอย่างไรก็ตาม คล็อปป์ มองภาพที่มันกว้างกว่านั้น นั่นคือการไล่ล่าความสำเร็จในระยะยาว หากเขาพา ลิเวอร์พูล คว้าแชมป์ลีกมาครองได้ คล็อปป์ ก็ยังมองว่ามันเป็นเพียงส่วนหนึ่งในงานที่ต้องทำเพื่อให้คนรุ่นต่อไปได้สานต่อความสำเร็จ ไม่ให้เกิดขึ้นเหมือนกับ แมนฯ ยูไนเต็ด ช่วง 6 ปีที่ผ่านมา

คนใกล้ชิดผู้จัดการทีมลิเวอร์พูล บอกว่า คล็อปป์ ต้องการสร้าง “วิถีความเป็นอยู่” โดยที่ไม่รู้เลยว่าสโมสรได้เชิญเด็กชายคนนั้นมาที่สนามซ้อมแล้วยังได้เชิญกลับมาเป็นมาสค็อตในเกม เมอร์ซี่ย์ ไซด์ ดาร์บี้

คล็อปป์ เจอเด็กคนนั้นในอุโมงค์ แน่นอน เขาจำหน้าเด็กคนนี้ได้ แล้วก็ถามกลับไปว่า “เป็นไงบ้างล่ะ?”